伏特加在原产地酿造历史

伏特加以谷物或马铃薯为原料,先经过蒸馏制成高达95的酒精,再用蒸馏水淡化至40~60,并经过活性炭过滤,使酒质更加晶莹澄澈,无色且清淡爽口,使人感到不甜、不苦、不涩,只有火焰般的炽烈感,在原产地它被亲昵地称为“燃烧的水”。也因为这种“水”的特性,在各种调制鸡尾酒的基酒之中,伏特加酒是最具有灵活性、适应性和变通性的一种洋酒,被列为六大基酒之首,是各种派对、庆祝和狂欢不可或缺的煽情主角。

伏特加产生的具体年代已经无从考证了,但已知最早的伏特加于15世纪晚期由克里姆林宫楚多夫修道院里的修道士所酿。

传说克里姆林宫楚多夫修道院的修士用黑麦、小麦、山泉水酿造出一种用来消毒伤口的“消毒液”,一个修士偷喝了“消毒液”,使之流传开来,并在1505年成为了饮用的酒。但17世纪教会宣布伏特加为恶魔的发明,毁掉了与之有关的文件。第一次世界大战,沙皇垄断伏特加专卖权,布尔什维克号召工人不买伏特加。卫国战争,斯大林批准供给前线每人40°伏特加100g。1930年,伏特加酒的配方被带到美国,在美国也建起了宝狮(smirnoff)酒厂,所产酒的酒精度很高,在最后过程中用一种特殊的木炭过滤,以求取得伏特加纯净的味。

当然,提到任何一种蒸馏酒,我们都无法绕过烈酒历史上最伟大的发明——蒸馏技术。1800年,Edward Adam发明了“精馏”技术,从而可以在蒸馏的过程中去除酒中的坏味道;1817年Johannes Pistorius发明了新技术,可以仅一次蒸馏获得酒精度85%以上的产品。伴随工艺不断改进,目前伏特加的生产商可以通过连续蒸馏技术获得最高酒精度95.6%的制成品。

虽然被称为烈酒,但在获得了高酒精度的制成品后,伏特加酿造者会兑水至希望获得的酒精度,才能最后装瓶上市。这也是伏特加和威士忌在制造工艺上的最大区别——威士忌仅蒸馏至需要的酒精度即可,而不会像伏特加这样“过度”蒸馏。现如今,我们喝到的市面上最常见的伏特加,基本是40%的酒精度。其实早在1894年,俄罗斯化学家Dmitri Mendeleev就受命研究伏特加酒的最佳酒精度,当时的研究结果是38%,低于这个度数太淡,高于这个度数则太烈。但昔日俄国酒精税是财政收入的重要来源,而征税则根据酒精度。当时并没有计算机,在计算税收时,40%显然比38%要容易计算得多,所以厂商就生产酒精度40%的伏特加酒,既接近最佳酒精度,又方便计算。目前欧盟规定,伏特加酒的最低酒精含量为37.5%。

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